Le CBD et le système endocannabinoïde

Notre corps est continuellement soumis à une variété de facteurs de stress, tant internes qu’externes. La température extérieure, l’environnement, les émotions, les cycles hormonaux et le rythme cardiaque ne sont que quelques-uns des nombreux éléments qui influencent continuellement notre métabolisme ! L’être humain, comme les autres animaux, possède une structure qui est chargée de maintenir l’équilibre des processus internes. Il s’agit du système endocannabinoïde (SCE), qui aide le corps et l’esprit à s’adapter, se réguler, se réparer et se protéger. En permanence. Mais pourquoi le nom de ce système provient-il de la racine du mot cannabis ? Et comment le CBD peut-il aider l’ECS ? Zoom sur le fonctionnement d’une composante essentielle de notre bien-être physique et mental !

Un système découvert dans la recherche sur le cannabis

Raphael Mechoulam, un chercheur israélien, s’est intéressé au cannabis tout au long des années 1960. Lui et son collègue Yuval Shvo ont été les premiers à identifier la structure moléculaire du cannabidiol (CBD), qu’Adams a isolé en 1940. Ils ont cherché à étudier les activités de la molécule et son potentiel médicinal.

Quelques années plus tard, Mechoulam a découvert d’autres composés présents dans le cannabis et les a qualifiés de « cannabinoïdes ». Il a découvert le tétrahydrocannabinol, ou THC, le composant psychotrope de la plante de cannabis qui est populaire chez les consommateurs de haschisch. Le THC deviendra l’un des cannabinoïdes les plus étudiés avec l’ajout du CBD. Une équipe américaine a remarqué l’activation de récepteurs sur les cellules du cerveau lors de l’administration de THC dans les années 1980.

La découverte du système endocannabinoïde

« Si l’évolution avait équipé notre corps de tels récepteurs, il aurait été impossible de percevoir les effets de la marijuana. Mais parce que le corps produit lui-même, en réponse à un besoin spécifique, des molécules similaires au THC », explique M. Mechoulam. Il appelle ces cannabinoïdes internes au corps humain « endocannabinoïdes » (de « endo » qui signifie intérieur) (de « endo » qui signifie intérieur). En 1992, l’équipe du professeur a isolé le premier endocannabinoïde, produit par le corps pour répondre au signal de la douleur. Mechoulam dira de ce neurotransmetteur : « Nous l’avons nommé anandamide, ananda pour joie en sanskrit, une langue qu’un chercheur de l’équipe étudiait. »

Le système fonctionne donc avec les récepteurs endocannabinoïdes, dont les deux premiers ont été identifiés dans les années 1990. Le récepteur CB1 a été identifié en 1990, tandis que le récepteur CB2 a été découvert en 1993. Les récepteurs CB1 se trouvent principalement dans les systèmes nerveux central et périphérique, mais on les trouve également dans divers autres organes et tissus. Les récepteurs CB2, quant à eux, sont plus répandus dans les tissus immunologiques. Le professeur Méchoulam reconstitue le puzzle des nombreuses parties d’un système endogène compliqué, le système endocannabinoïde, découverte après découverte.

 

En 2020, à plus de 90 ans, le scientifique israélien poursuivra ses recherches sur le système endocannabinoïde et le CBD. « Le CBD est un anti-inflammatoire qui améliore considérablement les symptômes de la polyarthrite rhumatoïde, explique-t-il. Il a également une influence sur le diabète de type 1. Nous ne savons pas encore comment il fonctionne, mais nous savons qu’il est incroyablement peu toxique.

Les fonctions du système endocannabinoïde

La fonction fondamentale du système endocannabinoïde est l’homéostasie.

Nous disposons d’une structure dans notre système nerveux central qui fonctionne selon le principe de l’homéostasie pour maintenir l’équilibre mental et physique du corps humain. L’homéostasie est un terme dérivé des mots grecs hómoios, qui signifie « semblable », et stásis, qui signifie « stabilité, action de se tenir ». Il désigne la tendance de l’organisme à maintenir les différentes constantes physiologiques dans des plages régulières.

Son rôle principal est de maintenir l’équilibre de l’organisme. Pour ce faire, il régit un large éventail de processus physiques et psychologiques, notamment :

  • Le développement du système nerveux, la fonction cardiovasculaire
  • L’inflammation,
  • Immunité,
  • Gestion du stress et de l’état émotionnel
  • L’appétit,
  • Métabolisme,
  • La digestion,
  • La croissance et la densité osseuse,
  • L’apprentissage,
  • Perception sensorielle,
  • Performances psychomotrices,
  • Problèmes psychologiques,
  • Mémoire,
  • Les cycles de sommeil et d’éveil

Propriétés neuroprotectrices des endocannabinoïdes

Il réagit à la plupart des états pathologiques en augmentant, entre autres, le taux d’anandamide. Des études sur des animaux ont révélé que la quantité d’anandamide dans l’intestin augmentait lorsque les animaux étaient privés de nourriture pendant un certain temps, et que ce niveau revenait à la normale lorsque les animaux recevaient suffisamment de nourriture. Il a également été démontré que la synthèse des endocannabinoïdes par l’organisme était significativement augmentée en cas de crampes musculaires, d’inconfort lié à la névrite ou d’inflammation intestinale chronique.

Ce système est crucial en cas d’hypoxie cérébrale car il régule la libération excessive de glutamate dans le cerveau. Ainsi, « dans l’état actuel des études, l’un des principaux rôles attribués aux endocannabinoïdes est la protection des cellules nerveuses », selon Franjo Gotenhermen, médecin allemand et partisan des bienfaits thérapeutiques du cannabis.

Le CBD est un complément précieux pour le SCE.

L’utilisation du THC à des fins « récréatives » est interdite par la loi, mais elle est autorisée dans des conditions spécifiques dans un environnement thérapeutique. Par conséquent, l’utilisation du cannabis médicinal est une préoccupation purement médicale. Par contre, en ce qui concerne le CBD, la loi est devenue plus clémente. Le CBD n’a pratiquement pas d’effets secondaires négatifs, car il n’est ni psychoactif ni addictif, et sa toxicité est très faible.

Quand le SCE n’est plus capable de maintenir l’équilibre

Le SCE atteint ses limites d’une manière spécifique lorsque le corps est soumis à un stress, une pression et une tension excessive. Il ne peut plus aider le corps et l’esprit à gérer, réguler et s’adapter. Le système envoie alors des signaux d’alarme. Le stress a envahi nos vies. Nous consommons de manière déséquilibrée. Il y a un excès de sucre, d’alcool, de produits manufacturés. Nous dormons mal, nous fumons excessivement, nous sommes frustrés et tristes, etc. Si l’on ne prête pas attention aux signes de détresse, une boucle vicieuse peut se former, entraînant potentiellement d’autres symptômes. Les syndromes inflammatoires, en particulier. En fait, nous avons besoin de relaxation, de sommeil, d’exercice, de méditation, de vacances, etc. Dans ce cas, le CBD est une bonne option pour soutenir le système endocannabinoïde.

L’effet du CBD sur le système endocannabinoïde

Il combat principalement le stress et l’anxiété, deux maladies majeures de notre époque. Lorsque nous sommes incapables de gérer le stress, les mécanismes de réparation de l’organisme deviennent insuffisants et inefficaces. Lorsqu’ils fonctionnent, notamment pendant le sommeil, ils sont perturbés lorsqu’il est blessé ! Le CBD améliore la qualité du sommeil et atténue l’insomnie. Il stimule la production d’anandamide, le neurotransmetteur qui procure une sensation de bien-être. Et en 1996, on a découvert qu’il était aussi présent dans… le chocolat !

Le CBD aide à devenir plus centré, plus détendu et plus clair afin d’éviter d’être submergé par des événements pénibles dans les sphères personnelles et professionnelles. Il a un effet puissant sur le système immunitaire en activant les récepteurs CB2, qui sont abondants dans les tissus immunologiques. On sait aujourd’hui qu’il est également très utile dans les situations d’épilepsie : lisez notre article sur le cas de Charlotte Figi ! Son histoire a fait le tour du monde.

Produits au CBD

Parce que nous associons encore le CBD au cannabis « fumé », nous avons tendance à croire qu’il n’existe que sous forme de plante séchée. Or, si le cannabidiol est disponible sous forme de plante séchée, il n’est pas conseillé de le fumer. D’une part, parce que toute combustion produit un sous-produit nocif. D’autre part, pour éviter que les qualités de la plante, notamment les terpènes, ne s’enflamment !

  • Les produits CBD se présentent sous des formes et des tailles très diverses :
  • La plante séchée peut être utilisée pour faire du thé aux herbes, par exemple.
  • Les fumeurs, quant à eux, apprécieront le vapotage des e-liquides au CBD.
  • Les huiles de CBD (administrées par voie sublinguale ou en gélules) sont également de plus en plus populaires.

Le système endocannabinoïde est bénéfique pour le bien-être physique et émotionnel. Il doit être soutenu et renforcé. Une alimentation saine, des exercices physiques fréquents et la méditation contribuent à son bon fonctionnement. Et si vous avez besoin d’un petit remontant, le CBD est un excellent point de départ !

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